¿Qué son las demandas colectivas y cómo funcionan?

¿Qué son las demandas colectivas y cómo funcionan?

En 1960, siete «damas destacadas» de Nueva Orleans unieron sus fuerzas y demandaron a la French Opera Trades Ball porque la organización benéfica en la que estaban trabajando no distribuyó adecuadamente las ganancias del evento de ópera. Conocido como el French Opera Trades Ball v. Tarrant , este caso marcó el primer uso de una demanda colectiva en Luisiana.

Desde entonces, Luisiana ha incorporado las reglas de litigio de demanda colectiva en el Código de Procedimiento Civil de Luisiana. A través de este código, cualquier grupo de personas que tengan un interés común en una demanda puede unirse y buscar una compensación adecuada por las irregularidades.

Las demandas colectivas exitosas ayudan a las víctimas de una demanda a buscar justicia de grandes corporaciones u otras organizaciones involucradas en acciones ilícitas. Pero presentar una acción legal como una demanda colectiva es complicado.

Hay varias reglas estatales y federales y procedimientos civiles que las partes involucradas deben seguir para obtener la certificación como clase. Comprender estas reglas y cómo funciona una demanda colectiva puede ayudarlo a usted y a otras partes lesionadas a presentar una demanda correctamente y aumentar sus posibilidades de éxito.

Nuestros profesionales de Schwartz Law han preparado una guía sobre demandas colectivas y los procesos que debe seguir si ha estado involucrado en una demanda de este tipo.

¿Qué es una demanda colectiva?

Una demanda colectiva es un tipo de demanda que decide los derechos y reclamos de muchas personas en un solo caso. Por ejemplo, en el año 2000, un tribunal otorgó a los usuarios de la droga dietética Fen-Phen una cantidad total de más de $ 1.5 millones porque la droga estaba causando daños fatales en las válvulas del corazón.

Las demandas colectivas involucran a demandantes o miembros de la clase que han experimentado daños similares debido a las acciones ilegales de otra parte, generalmente una corporación o líderes poderosos de la industria. Forman una sola demanda porque, juntos, tienen un caso más sólido.

Además, unirse hace que los costos legales sean menos una carga. La realidad es que puede costar demasiado para los demandantes individuales llevar a juicio a una empresa poderosa.

Una demanda colectiva comienza con un individuo, el demandante principal, que reúne a otras personas que han sufrido daños similares. Todos los miembros de la clase participan voluntariamente en la demanda colectiva.

El demandante principal y otros miembros generalmente seleccionarán al abogado de la clase. El abogado de la clase o el representante de la clase es un abogado o bufete de abogados con experiencia que representa a toda la clase en el tribunal.

El abogado presenta los documentos necesarios para certificar la clase. Si se aprueba, toda persona que crea que tiene derecho a una compensación puede unirse y convertirse en miembro de la clase. Una vez que se certifica la demanda colectiva, otros miembros también pueden optar por no participar o negarse a participar en la demanda.

¿Cuántas personas debe tener una demanda colectiva?

Debería haber muchos miembros de la clase para que un tribunal de Luisiana tome en serio una demanda colectiva.

Las Leyes de Procedimiento Civil de Luisiana de 2009 no especifique cuántas personas deben estar en una demanda colectiva. Aún así, hay precedentes que han creado expectativas en el estado.

La regla general es que una demanda colectiva en Luisiana debe tener al menos 40 miembros de clase. La regla proviene del caso de 1995 de Vela c. Gobierno Parroquial de Plaquemines , donde el tribunal afirmó que si la demanda colectiva tiene más de 40 miembros, no es práctico que ellos demanden a la Parroquia individualmente.

Una vez que se certifica la clase, los abogados siguen la ley estatal o la ley federal, según el tipo de tribunal que conozca el caso. Por ejemplo, los casos menores pueden resolverse en un tribunal estatal, mientras que otros pueden ir a un tribunal federal o al Tribunal Supremo.

Presentación de una demanda individual frente a una demanda colectiva en Luisiana

Las reglas estatales y federales establecen que si muchas personas han experimentado daños similares, deben presentar una demanda colectiva. Algunos de los escenarios más comunes para presentar demandas colectivas en Louisiana incluyen:

  • Las prácticas comerciales engañosas o desleales son cuando las empresas hacen declaraciones falsas para alentar a los consumidores a comprar bienes o servicios, como publicidad engañosa.
  • La responsabilidad del producto y las lesiones personales pueden ocurrir cuando una empresa vende un producto defectuoso o uno con efectos secundarios dañinos.
  • Las acciones colectivas de los consumidores ocurren cuando los consumidores experimentan daños debido a las prácticas ilegales o negligentes de una empresa, como el cobro ilegal de deudas o el incumplimiento de las leyes del consumidor.
  • Las acciones colectivas de empleo ocurren cuando los empleados demandan a una empresa por violación de las leyes laborales, como horas extra no pagadas, violaciones de seguridad o discriminación en el lugar de trabajo.

Demandas colectivas en Luisiana

Louisiana ha visto una buena cantidad de demandas colectivas exitosas desde la década de 1960. Algunos de los casos más destacados son:

  • En 2015, un juez ordenó a la compañía de energía BP que pagara $20 mil millones a los Estados del Golfo por el derrame de petróleo de Deepwater Horizon en 2010.
  • En 2008, el gigante financiero American International Group (AIG) tuvo que indemnizar al Teachers’ Retirement System (TRS) de Luisiana con 115 millones de dólares .
  • En 2015, Takeda Pharmaceuticals pagó 2400 millones de dólares para liquidar más de 9000 reclamaciones por daños causados por su medicamento para la diabetes Actos.

En muchos casos, como Takeda Pharmaceuticals, el juez puede ser de Luisiana, pero el caso involucra a participantes de todo el país. Claramente, las acciones de clase pueden tomar muchas formas. Puede haber docenas, cientos o miles de participantes que cruzan las fronteras estatales y la demanda puede llegar a un tribunal federal.

Ejemplos de acciones colectivas exitosas en los Estados Unidos

Las demandas colectivas a menudo tienen éxito en los EE. UU. porque las reglas procesales protegen adecuadamente los derechos individuales y del consumidor, por lo que muchos tribunales se ponen del lado del grupo dañado de posibles demandantes. Algunos de los Las demandas colectivas exitosas más grandes en los EE. UU. incluyen los siguientes casos:

  • En el famoso caso de Philip Morrison, el gigante del tabaco compensó a 46 estados de EE. UU. con $206 mil millones por los efectos secundarios del tabaco.
  • Volkswagen pagó $14.7 a los consumidores que compraron autos con análisis de emisiones falsos.
  • Los accionistas de Enron recibieron 7.200 millones de dólares porque la empresa se involucró en un fraude de valores.
  • La empresa de telecomunicaciones, WorldCom, pagó 6.100 millones de dólares a los accionistas porque se involucró en un fraude contable.

¿Debería participar en una demanda colectiva?

Si ha sufrido daños similares a los de muchas otras personas, podría participar en una demanda colectiva. Hay muchas razones por las que podría decidir convertirse en miembro de una sola demanda en lugar de presentar una demanda individual.

#1: Oponerse a las fechorías poderosas

Las acciones colectivas suelen estar dirigidas a empresas poderosas. Estas empresas tienen una sólida posición financiera, por lo que pueden permitirse un equipo de defensa de clase mundial.

Como resultado, puede ser un desafío para un solo individuo enfrentarse a una corporación poderosa, tanto en términos de costo como de tiempo. Pero un grupo de personas tiene más recursos y podrían tener un caso más sólido juntos, por lo que una demanda colectiva es una excelente herramienta para oponerse a las irregularidades corporativas.

#3: Costos más bajos por honorarios legales

Cada demanda es costosa, y cuanto más tarde la corte en decidir, más tendrá que pagar. Los costos incluyen los honorarios de abogados por hora, los honorarios de los tribunales y las deposiciones. Estas tarifas se vuelven más asequibles cuando muchas personas pueden pagar una demanda.

No solo eso, sino que juntos también pueden pagar mejores abogados, lo que aumenta sus posibilidades de ganar.

#3: Daños Financieros Distribuidos

Cuando una gran corporación enfrenta muchas demandas individuales, puede llegar a un acuerdo y pagar a cada individuo hasta que quiebre. El resto de los afectados se van sin cobrar. Las demandas colectivas aseguran que cada miembro de la clase obtenga una cantidad igual de compensación si se gana el caso.

#4: Un traje más eficiente

Es mucho más desafiante y costoso para el sistema judicial manejar muchas demandas individuales. Cada individuo podría obtener un resultado diferente, obstruyendo los horarios de los tribunales y haciendo que los veredictos sean inconsistentes.

Las demandas colectivas mejoran la eficiencia del sistema judicial y aseguran un veredicto uniforme que se aplica a todos los miembros de la clase. También sirven como una excelente base para reclamos futuros porque los resultados anteriores de un caso determinan cómo se desarrollan reclamos futuros similares.

Si necesita asesoramiento legal sobre una demanda colectiva, comuníquese con el bufete de abogados Schwartz para una consulta gratuita hoy.

¿Cómo funcionan las demandas colectivas?

Si decide unirse a una demanda colectiva, estos son los pasos que los abogados de Schwartz Law probablemente lo guiarán.

Contratar un bufete de abogados

Un grupo de personas que han experimentado lesiones o daños similares pueden unirse para acciones colectivas. El primer paso es que una persona contrate abogados que puedan actuar como representantes de la clase.

En Schwartz Law, tenemos experiencia trabajando con demandas colectivas en Louisiana y más allá. Podemos ofrecerle una evaluación gratuita de su caso, donde nuestros abogados lo ayudan a determinar si tiene un caso que será válido en la corte.

Después de esta evaluación inicial, puede decidir si desea continuar con el caso y hacer de Schwartz Law su abogado directo de demanda colectiva.

Cuando decida seguir adelante con el caso con Schwartz Law, prepararemos una carta de compromiso. La carta de compromiso o Autoridad para representar es una declaración escrita que describe los deberes del abogado y los derechos de cada parte.

La carta también describe el proceso de pago del abogado. Su abogado de Schwartz Law puede solicitar honorarios de prepago o trabajar en base a honorarios de contingencia, lo que significa que se les pagará un porcentaje de la compensación si se gana el caso.

Presentar una demanda

El siguiente paso es que los representantes de la clase o los abogados de Schwartz Law presenten la demanda. La demanda debe nombrar al menos un representante de la clase que actúe en nombre de un grupo de personas.

El demandado, una corporación o institución grande, tiene derecho a responder a la demanda y alegar que no se han cumplido los requisitos de la demanda colectiva o que el resultado de la demanda se manejaría mejor de forma individual. Entonces depende de nuestro abogado experimentado argumentar lo contrario y obtener la certificación de la demanda colectiva.

Obtenga la certificación de clase

Además de la demanda, su abogado de Schwartz Law también presentará una moción para certificar la clase. El abogado debe hacer lo siguiente:

  • Demostrar que la clase tiene un reclamo legal adecuado
  • Asigne un demandante principal, que suele ser la primera persona en presentar la demanda.
  • Demostrar que la clase es lo suficientemente grande y que los miembros sufrieron daños o lesiones

El tribunal entonces analizará todos los documentos y el caso. Siguiendo la ley de demanda colectiva, el juez determinará si la demanda colectiva es válida o no. Si se certifica la acción de clase, cada miembro recibe un aviso de clase para informarles de la aprobación.

Permitir que los miembros de la clase opten por participar o no

Una vez que se certifica una demanda colectiva y se envía el aviso, cada miembro de la clase puede elegir unirse o no participar. La membresía suele ser automática, pero si un miembro de la clase ya no desea participar en la demanda colectiva, puede enviar una carta al representante de la clase y optar por no participar.

Continúe con el caso o negocie un acuerdo

Con una demanda colectiva certificada en la que todos quieren participar, el abogado puede proceder con el caso. Pueden argumentar ante un juez, negociar con el acusado, llamar a testigos, etc.

El demandado puede ofrecer un arreglo inmediatamente. Nuestros abogados de Schwartz Law tienen experiencia y pueden tratar de negociar el acuerdo por una suma mayor o aceptarlo. Si el demandado y los miembros de la clase no pueden llegar a un acuerdo, el caso podría pasar a los tribunales, donde un juez o un jurado decide el monto de la compensación.

Notificar a los miembros de la demanda colectiva sobre el resultado

Cuando el caso termine por decisión judicial o acuerdo, nuestro abogado notificará a cada miembro de la clase sobre el resultado. Si la demanda colectiva tuvo éxito, es posible que muchos miembros anteriores de la clase que optaron por no participar quieran volver a unirse.

Es importante saber que los nuevos miembros no pueden unirse una vez que se certifique la clase y se resuelva el caso. El resultado solo se aplica a los miembros de la clase desde el principio.

Pagar y Distribuir los Daños

En las demandas colectivas exitosas, el demandado debe pagar una compensación por todos los daños y perjuicios. Esto suele ser una suma total de dinero distribuida entre los abogados y los miembros de la clase.

Los abogados obtendrán un porcentaje de la compensación y el resto del dinero se dividirá en partes iguales entre todos los demás miembros de la clase. En algunos casos, el demandante principal, la primera persona en presentar la demanda ante los tribunales, puede obtener una cantidad mayor que otros.

Contrate a un abogado con experiencia en demandas colectivas de Schwartz Law

Las demandas colectivas son un tipo de demanda en la que muchas personas demandan a un demandado, generalmente una gran corporación o un gigante de la industria. Todo el grupo tiene reclamos similares y busca compensación del mismo demandado.

Para que una demanda colectiva tenga éxito, los miembros de la clase deben contratar a un abogado con experiencia para manejar todas las mociones, comunicarse con el tribunal y negociar con el demandado.

Si está buscando abogados que lo ayuden a allanar el camino hacia una demanda colectiva exitosa, no busque más allá de Schwartz Law Firm. Tenemos más de 20 años de experiencia y estamos listos para asumir su demanda colectiva. Solicite una consulta gratuita ahora y comience su viaje hacia la justicia.